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微软正式进入自动驾驶行业

时间:2024-06-21

在海洋的另一侧,美国总统的权力转移戏剧正在上演。

当每个人都认为自动驾驶风险投资圈子本周将平静下来时,躲在场外的微软进入了游戏。

(去年10月,他们尽了最大的努力,并投资了英国自动驾驶初创公司Wayve。

)这次,他们选择了Cruise。

微软不仅帮助克鲁斯加快了自动驾驶的进程,而且还加入了通用汽车和本田,带来了20亿美元的真实资金,使克鲁斯的估值达到了300亿美元的新水平。

尽管这种合作不是排他性的,但是Microsoft和Cruise仍将成为“长期战略合作伙伴”。

将来,Cruise将使用Microsoft的Azure云计算平台来提高机队的盈利能力。

对于微软来说,它将借此机会扩大其在运输领域的影响力。

微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)在合作声明中说:“数字技术的进步正在重新定义我们工作和生活的方方面面,包括我们如何运输人员和货物。

作为Cruise和General Motors的首选云服务,我们将使用Azure的功能来帮助它们进行扩展。

扩展规模,使自动驾驶成为主流”。

尽管它一直是行业中的“千年第二”(由Waymo抑制),但Cruise在过去几年中并没有获得更少的融资。

2018年,Cruise从软银愿景基金获得了22.5亿美元的投资。

随后,通用汽车将本田拉进了Cruise坦克,这家日本巨头承诺在12年内向Cruise投入20亿美元。

2019年,通用汽车,软银,本田和T.RowePrice集团(普希集团)联手对Cruise进行另一波投资,金额高达11.5亿美元。

此次融资后,Cruise的估值达到了190亿美元的新水平。

实际上,克鲁斯的成长就像骑火箭一样。

当通用汽车公司于2016年(超过10亿美元)将其收购时,他们只是一个由40多人组成的小团队。

现在它的雇员人数接近2000名,和300亿美元。

该估值相当于通用汽车公司715亿美元市值的40%。

在克鲁斯疯狂的融资期间,Waymo还改变了其以前的风格“寻求外国援助”,并赢得了30亿美元的外部融资。

但是,Waymo的自动驾驶商业化资金不足,但发展速度却快得多。

去年10月,位于凤凰城郊区的Waymo的自动驾驶车队开始逐步淘汰安全驾驶人员,并正式向公众开放。

克鲁斯最近赶上了取消安全驾驶员的趋势,现在仍然在旧金山,那里的交通条件更加复杂。

不幸的是,他们的自动驾驶服务仅向公司员工开放。

此前,克鲁斯曾制定过雄心勃勃的计划,要在2019年底之前将Robotaxi服务商业化,但最终不愿放弃机票,直到现在他们还没有给出新的着陆路线图。

去年,Cruise推出了Origin,这是一款面向未来的全自动驾驶原型车,它消除了与人类驾驶相关的所有元素(例如方向盘,踏板等)。

这款车型将在通用汽车的底特律工厂批量生产,是为共同旅行而生的。

未知的是,新的王冠突然流行是否会杀死他。

长期以来,微软是对自动驾驶最不感兴趣的技术巨头,但他们不想错过这个大蛋糕,尤其是在V2V通信中。

如今,联网的汽车网络吸收了大量的数字信息,包括高级驾驶辅助功能,例如自动制动,自适应巡航和车道保持辅助。

很快,这些信息将成为自动驾驶的支柱。

当然,微软过去并没有采取任何行动。

他们一直在默默地构建基于Azure云系统的互联汽车平台。

雷诺·日产是他们的第一个客户,大众汽车也在2018年10月使用了Microsoft的服务。

对于通用汽车而言,与微软的联盟也是一个巨大的变化。

毕竟,通用汽车公司的100,000名员工过去曾经使用Google的电子邮件和软件服务,到2025年,他们仍将有30辆电动汽车投入使用。